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择校:细数美国十大文理学院

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上海学通国际课程

    发表于:1970-01-01 08:00:00   689人浏览

我们不久前做了一期详解韦尔斯利学院的讲座,一些家长已经对美国的文理学院有所了解。为了让家长更清楚文理学院的设置,拓宽为孩子择校的范围,我们在本文深入阐述文理学院的教学特点并提供前十名的文理学院的介绍,供大家参考。

美国的大学系统主要包含三类学校:综合大学(university),文理学院(liberal arts college),和社区学院(community college)。

综合大学就是我们最熟知的一类大学,像哈佛、耶鲁、斯坦福这类名校都是综合大学。社区学院则有点儿像国内的专科院校,只提供2年的课程设置,毕业生获得副学位(associate degree),同时也可以选择“专升本”,进入到四年制大学本科继续学习。

文理学院就是像韦尔斯利学院这样只提供小规模、高质量本科教育的学校,大部分为私立。许多文理学院的学术声誉往往不亚于常春藤名校,因而成为很多美国精英阶层教育子女的首选,比如很多西岸的本科生宁愿去波莫纳学院(Pomona College)也不去斯坦福。

文理学院到底有多好

数据可以佐证一二。按照入学学生人数,全美仅有5%的学生进入文理学院,然而19%的美国总统、20%的美国科学院院士毕业于文理学院,更不用说众多的普利策奖获得者。就连哈佛和耶鲁大学这样的综合性大学至今仍保留有哈佛学院(Harvard College)和耶鲁学院(Yale College)的建制,以进行本科的通识教育。

文理学院与综合大学的不同

美国《教育百科全书》对文理学院如此定义:目标是为学生在人文、自然和社会学科上提供宽泛的课程,而非某一专项领域或者职业教育。主要教育特点有两方面:

1. 文理学院严格控制学生人数和师生比例

学生人数得到控制后,师生比例也维持在较好的水平。以2009年的数据为例,前50位的文理学院的师生比平均为1:9,而综合性大学前50名比例为1:11。不过,文理学院的教授们几乎要全身心投入到教学中,而综合大学教授的重心却在科研任务上,同时他们还需要付出时间精力指导研究生项目和教授研究生课程。因此在综合性大学中我们经常能看到,低年级本科生的讨论课和实验课等都是由助教(一般是在读博士生或硕士生)而非教授本人来带的。

控制规模和师生比的直接效果体现在小班上课。在文理学院,教学班的规模一般在15人左右,即使最热门的课程也都控制在30人以下。在这样低的师生比下,学生更能得到教授及工作人员在生活上和学业上的各种帮助,因此比较容易融入美国的文化。相反,综合类大学很多介绍类的入门课程甚至是在阶梯教室里进行的上百人大课,导致不是每个学生都能得到特别的关怀和照顾,所以在美国有些优秀的学生并不喜欢去综合大学。同时,小班和大班上课还对教学内容和方法有直接影响。

2. 在教学方法上,讲求交流和互动

由课堂规模大小导致的结果是,文理学院的本科生课程更像是综合大学研究生阶段的讨论课(seminar)。教授们不会准备眼花缭乱的课件,往往是要求学生每周读一两本书,提出开放式有争议性的问题,大家在课堂上一起讨论。作业和考试也不是随便糊弄就能应付的试卷,而是让学生自主选题的论文。学生在这一过程中需要进行课题演讲,让其他同学和教授提出问题和建议,自己再进行完善,然后查找大量资料去论证这一课题。整个过程下来,学生需要耗费的精力和时间都是惊人的,掌握到的知识和技能也是海量的。

以在文理学院学习,学生大多只选4门课,否则根本无法完成大量的课业;但在综合大学里,学生往往能承担6门课的学习。文理学院的目标从来不是生产螺丝钉,而是真正教育出塔尖上的管理者和卓越的思考者,各行各业的领军人物。

细数U.S. News评选出的2015年十大文理学院

8. Haverford College(并列)

距离费城只有10英里的哈弗福德学院是一所男女比例平衡的私立文理学院。目前在校学生总数为1,187人,2013年秋季录取率为23.5%。学生教师比为9:1。学院为学生提供前往布林莫尔学院(Bryn Mawr College)和宾夕法尼亚大学选课的机会。在哈弗福德学院最受欢迎的五个专业是:生物学、心理学、英语文学、经济学、政治学。

8. Claremont McKenna College(并列)

克莱蒙特麦肯纳学院位于加州的克莱蒙特,距洛杉矶仅35英里。目前学生总数为1,316人,录取率为11.7%。属于克莱蒙特学院联盟(Claremont Colleges)之一,与其他六所学校共享教育资源。联盟包括5所文理学院和2所研究生机构,其中就有同样大名鼎鼎的波莫纳学院(Pomona College)和哈维玛德学院(Harvey Mudd College)。由于克莱蒙特麦肯纳学院经济系实力尤为强大,学院破格提供了金融方面的硕士项目。学生教师比为9:1,最受欢迎的五个专业是经济学、政治学、会计学、国际关系学和心理学。

8. Carleton College(并列)

卡尔顿学院位于明尼苏达州,学生总数为2,045,录取率为20.9%,学生教师比为9:1。卡尔顿学院以法学著称,知名校友中大多从事法官、律师等职业。最受欢迎的五个专业是社会科学、物理学、视觉与表演艺术、生物科学和数学及统计学。

卡尔顿学院还提供了与其他名校合作的职业课程计划:

工程学3+2:学生在卡尔顿学院接受三年教育,并在哥伦比亚大学或圣路易斯华盛顿大学接受两年工程学教育。结束后获得卡尔顿学院的文学士及对方学校的理学士两个学位。

法学3+3:学生在卡尔顿学院接受三年教育,并在哥伦比亚大学法学院接受三年法学教育。结束后获得卡尔顿学院的文学士及哥伦比亚大学的法律博士两个学位。

7. Middlebury College

米德尔伯里学院(又译为明德学院)位于美国东岸佛蒙特州,以语言教学和国际研究闻名世界。每年夏天,都会有来自全球的学生来到明德学院参加暑期语言学校;学院本身在全球各地也设有教学点,如西班牙马德里、法国巴黎、日本东京、德国柏林、意大利佛罗伦萨、中国杭州和俄罗斯莫斯科等,因此学生也有机会前往世界各地的教学点进行语言深造。目前学生总数为2,495,录取率为17.5%,学生教师比为9:1。最受欢迎的五个专业是经济学、环境研究、政治学、英语语言与文学和心理学。

5. Pomona College(并列)

波莫纳学院坐落在加州的克莱蒙特,也是之前提到的克莱蒙特学院联盟中的一员,与联盟中其他6所学校共享资源。目前学生总数为1,612,录取率为13.9%,学生教师比为8:1。因精英式的教学质量,波莫纳学院一向有“西岸的哈佛”之称。为了支持学生的职业发展,学院还为科研项目和实习项目提供大量的资金补助。最受欢迎的五个专业是经济学、数学、神经科学、分子生物学和政治学。

5. Bowdoin College(并列)

鲍登学院位于缅因州的一个小镇,距波士顿约3个多小时车程。学院目前学生总数为1,795,录取率15%,学生教师比为9:1。鲍登学院和达特茅斯学院,哥伦比亚大学以及加州理工学院保持着良好的学术共享关系,有3+2或4+2的合作项目,学生可在这三所同为世界顶尖的学校里面完成部分课程并拿到学位。最受欢迎的五个专业是政治学、经济学、数学、环境研究和历史学。

4. Wellesley College

韦尔斯利学院(又译为卫斯理学院)就是我们国内可能最熟悉的文理学院了,这得益于宋美龄女士曾就读于此。学院坐落在距离波士顿仅12英里的马塞诸塞州韦尔斯利,是排名前十的文理学院中唯一的一个女子学院,是一所很适合优秀的女权主义者就读的学校。目前学生总数为2,474,录取率为29.1%,学生教师比为7:1。

韦尔斯利学院的学生可以与麻省理工、布兰迪斯大学、百森商学院和富兰克林欧林工程学院进行交叉注册,选读这四所学校提供的课程,同时也可以参加另外一个由12所学校(包括安默斯特学院和鲍登学院)组成的交流项目,获得的教育资源极为丰富。最受欢迎的五个专业为经济学、心理学、英语语言和文学、生物科学和政治学。

3. Swarthmore College

斯沃斯莫尔学院坐落于宾夕法尼亚州费城西部约11英里的斯沃斯莫尔小镇里。目前学生总数为1,534,录取率为14.3%,学生教师比为8:1。学院与哈弗福德学院(Haverford College)和布林莫尔学院(Bryn Mawr College)共享学术资源,同时与宾夕法尼亚大学也有合作关系。学生获得国家各种奖学金的比例极高,包括30个罗德奖学金,151个福布莱特奖学金,234个美国国家科学基金奖学金等。最受欢迎的五个专业为社会科学、生物科学、视觉与表演艺术、外国语言与文学。

2. Amherst College

安默斯特学院位于美国马塞诸塞州,是五校联盟之一,与史密斯女子学院(Smith College)、曼荷莲女子学院(Mount Holyoke College)、汉普郡学院(Hampshire College)和马塞诸塞大学安默斯特分校(University of Massachusetts Amherst)共享教学和学术资源,素有“小常春藤”的美誉。目前学生总数为1,785,录取率为14.3%,学生教师比为8:1。最受欢迎的五个专业是经济学、历史、政治学、英语语言与文学和心理学。

1. Williams College

威廉姆斯学院已经连续几年名列文理学院排行榜第一,但却是一个相对比较低调的学院。学院位于马塞诸塞州的威廉姆斯镇,是全美最古老的学院之一。目前学生总数为2,077,录取率为17.5%,学生教师比为7:1。威廉姆斯学院至今还延续着牛津式的导师制度,即1名导师每周要与2名学生见面,指导他们展开独立研究。也因为与牛津大学的友好关系,威廉姆斯学院每年都有26名学生在大二时到牛津大学进修。最受欢迎的专业是英语语言和文学、历史、数学、经济学和政治学。

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